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科学家发现银河系有“孪生兄弟” 成因不明

暗物质是一种科学家无法直接探测的物质,只能间接推测其存在。也就是说,这个银河系的孪生兄弟是无法直接观测的,因此更谈不上被人类肉眼看见。

科学家在近日的《天体物理学通讯》( Astrophysical Journal Letters)上论述,银河系的孪生兄弟的天文学名称为蜻蜓44(Dragonfly44),距离地球3.3亿光年,具有和银河系一样的质量。

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哈勃天文望远镜拍摄的银河系图像(Getty Images)

科学家经过长期的观测,发现其中的星体极其稀少,推测蜻蜓44星系的构成物质99.99%是暗物质。

参与该研究的耶鲁大学科学家皮埃特范多克姆(Pieter van Dokkum)表示,如果没有暗物质的支持,蜻蜓44就会迅速的解体。

蜻蜓44的亮度非常低,以至于科学家使用夏威夷凯克和双子星天文台的超强望远镜,才得以观测到其中可见物质和一般的星体在成分总量中仅占0.01%的比例。其中星体的数量极为银河的1/100。

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蜻蜓44位于3亿光年远的后发座星系团(Coma Cluster)之中。(维基百科)

科学家对发现暗物质构成像蜻蜓44这么质量巨大的星系的情况,感到不可思议。因为以前所见的暗物质分布仅仅是规模很小的团状。

目前科学家无法推断这个星系的形成原因。据《连线》(wired)8月26日报导,另一研究者、多伦多大学的天文学家罗伯特亚伯拉罕(Roberto Abraham)说:我们根本不知道蜻蜓44这样的星系是怎么形成的。

而范多克姆表示,这座星系可为科学家提供非常好的机会研究暗物质。

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